Беглый солдат и чёрт

Отпросился солдат в отпуск, собрался и пошел в поход. Шел-шел, не видать нигде воды, чем бы ему сухарики помочить да на пути на дороге закусить, а в брюхе давно пусто. Нечего делать – потащился дальше; глядь – бежит ручеек, подошел к этому ручейку, достал из ранца три сухаря и положил в воду. Да была еще у солдата скрипка; в досужее время он на ней разные песни играл, скуку разгонял. Вот сел солдат у ручья, взял скрипку и давай наигрывать. Вдруг откуда ни возьмись – приходит к нему нечистый в виде старца, с книгою в руках.
– Здравствуй, господин служба!
– Здорово, добрый человек!
Черт аж поморщился, как солдат обозвал его добрым человеком.
– Послушай, дружище, поменяемся: я отдам тебе свою книгу, а ты мне скрипку.
– Эх, старый, на что мне твоя книжка? Я хоть десять лет прослужил государю, а грамотным никогда не бывал; прежде не знал, а теперь и учиться поздно!
– Ничего, служивый! У меня такая книга – кто ни посмотрит, всякий прочитать сумеет!
– А ну дай – попробую!
Развернул солдат книжку и начал читать, словно с малых лет навык грамоте, обрадовался и тотчас же променял свою скрипку. Нечистый взял скрипку, начал смычком водить, а дело не клеится – нет в его игре никакого ладу.
– Слушай, брат, – говорит он солдату, – оставайся-ка у меня в гостях дня на три да поучи на скрипке играть; спасибо тебе скажу!
– Нет, старик, – отвечает солдат, – мне надо на родину, а за три дня я далеко уйду.
– Пожалуйста, служивый, коли останешься да научишь на скрипке играть, я тебя в один день домой доставлю – на почтовой тройке довезу.
Солдат сидит в раздумье: оставаться или нет? И вынимает он сухари из ручья – хочет закусывать.
– Эх, брат служивый, – говорит нечистый, – плохая твоя еда; покушай-ка моей! Развязал мешок и достал белого хлеба, жареной говядины, водки и всяких заедков: ешь – не хочу!
Солдат наелся-напился и согласился остаться у того незнакомого старика и поучить его на скрипке играть. Прогостил у него три дня и просится домой; черт выводит его из своих хором – перед крыльцом стоит тройка добрых коней.
– Садись, служивый! Мигом довезу.
Солдат сел с чертом в повозку; как подхватили их лошади, как понесли – только версты в глазах мелькают! Духом довезли.
– А что, узнаешь эту деревню? – спрашивает нечистый.
– Как же не узнать! – отвечает солдат. – Ведь в этой деревне я родился и вырос.
– Ну, прощай!
Солдат слез с повозки, пришел к сродственникам, стал с ними здороваться да про себя рассказывать, когда его и на сколько из полку отпустили. Показалось ему, что пробыл он у нечистого в гостях всего-навсего три дня, а на самом деле пробыл у него три года; срок отпуску давным-давно кончился, а в полку, чай, в бегах его считают.
Оробел солдат, не знает, что и делать ему! И гульба на ум нейдет! Вышел за околицу и думает:
– Куда теперь деваться? Коли в полк идти – так там сквозь строй загоняют. Эх, нечистый, славно ты подшутил надо мною.
Только вымолвил это слово, а нечистый тут как тут.
– Не кручинься, служивый! Оставайся со мной – ведь у вас в полку житье незавидное, сухарями кормят да палками бьют, а я тебя счастливым сделаю… Хочешь, купцом сделаю?
– Вот это ладно; купцы хорошо живут, дай и я попробую счастья!
Нечистый сделал его купцом, дал ему в столичном городе большую лавку с разными дорогими товарами и говорит:
– Теперь, брат, прощай! Я уйду от тебя за тридевять земель, в тридесятое государство; у тамошнего короля есть прекрасная дочь Марья-королевна; стану ее всячески мучить!
Живет наш купец, ни о чем не тужит; счастье само так и валит на двор; в торговле такая ему задача, что лучше требовать нельзя! Стали ему другие купцы завидовать.
– Давайте-ка, – говорят, – его спросим: что он за человек, и откуда приехал, и может ли торг вести? Ведь он у нас всю торговлю отбил – чтоб ему пусто было!
Пришли к нему, стали допрашивать, а он отвечает им:
– Братцы вы мои! Теперь у меня дел подошло много, некогда с вами потолковать; приходите завтра – всё узнаете.
Купцы разошлись по домам; а солдат думает, что ему делать? Как ответ давать? Думал-думал и решился бросить свою лавку и уйти ночью из города. Вот забрал он все деньги, какие налицо были, и пошел в тридесятое государство.
Шел-шел и приходит на заставу.
– Что за человек? – спрашивает его часовой.
Он отвечает:
– Я – лекарь; иду в ваше царство, потому что у вашего короля дочь больна; хочу ее вылечить.
Часовой доложил про то придворным, придворные довели до самого короля. Король призвал солдата:
– Коли ты вылечишь мою дочь, отдам ее за тебя замуж.
– Ваше величество, прикажите мне дать три колоды карт, три бутылки вина сладкого да три бутылки спирту горячего, три фунта орехов, три фунта свинцовых пуль да три пучка свеч воску ярого.
– Хорошо, все будет готово!
Солдат дождался вечера, купил себе скрипку и пошел к королевне; зажег в ее горницах свечи, начал пить-гулять, на скрипочке играть.
В полночь приходит нечистый, услыхал музыку и бросился к солдату:
– Здравствуй, брат!
– Здорово!
– Что ты пьешь?
– Квасок потягиваю.
– Дай-ка мне!
– Изволь! – и поднес ему полный стакан горячего спирту; черт выпил – и глаза под лоб закатил:
– Эх, крепко забирает! Дай-ка закусить чем-нибудь.
– Вот орехи, бери да закусывай! – говорит солдат, а сам свинцовые пули подсовывает. Черт грыз-грыз, только зубы поломал. Стали они в карты играть; пока то да се – время ушло, петухи закричали, и нечистый пропал. Спрашивает король королевну:
– Каково ночь спала?
– Слава богу спокойно!
И другая ночь так же прошла; а к третьей ночи просит солдат короля:
– Ваше величество! Прикажите в пятьдесят пуд клещи сковать да сделать три прута медных, три прута железных и три оловянных.
– Хорошо, все будет сделано!
В глухую полночь является нечистый.
– Здравствуй, служивый! Я опять к тебе погулять пришел.
– Здравствуй! Кто не рад веселому товарищу!
Начали пить-гулять. Нечистый увидал клещи и спрашивает:
– А это что такое?
– Да, вишь, король взял меня в свою службу да заставил музыкантов на скрипке учить; а у них у всех пальцы-то кривые – не лучше твоих, надо в клещах выправлять.
– Ах, братец, – стал просить нечистый, – нельзя ли и мне выправить пальцы? А то до сей поры не умею на скрипке играть.
– Отчего нельзя? Клади сюда пальцы.
Черт вложил обе руки в клещи; солдат прижал их, стиснул, потом схватил прутья и давай его потчевать; бьет да приговаривает:
– Вот тебе купечество!
Черт молит, черт просит:
– Отпусти, пожалуй! За тридцать верст не подойду к дворцу!
А он знай бичует. Прыгал-прыгал черт, вертелся-вертелся, насилу вырвался и говорит солдату:
– Хоть ты и женишься на королевне, а из моих рук не уйдешь! Только отъедешь за тридцать верст от города – сейчас захвачу тебя!
Сказал и исчез.
Вот женился солдат на королевне и жил с нею в любви и согласии, а спустя несколько лет помер король, и он стал управлять всем царством. В одно время вышел новый король с своею женою в сад погулять.
– Ах, какой славный сад! – говорит он.
– Это что за сад! – отвечает королева. – Есть у нас за городом другой сад, верст тридцать отсюда, вот там есть на что полюбоваться!
Король собрался и поехал туда с королевою; только вылез он из коляски, а нечистый навстречу:
– Ты зачем? Разве забыл, что тебе сказано! Ну, брат, сам виноват; теперь из моих лап не вырвешься.
– Что делать! Видно, такова судьба моя! Позволь хоть с молодой женой проститься.
– Прощайся, да поскорей!..

Добавить комментарий

Ваш адрес электронной почты не будет опубликован.

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.