Неосторожное слово

В некотором селе жил старик со старухою в большой бедности; у них был сын. Взошел сын в совершенные лета, и стала старуха говорить старику:
– Пора нам сына женить!
– Ну, ступай сватать!
Пошла она к соседу сватать дочь за своего сына: сосед отказал. Пошла к другому мужику, и другой отказал, к третьему – и тот на ворота указал; всю деревню обходила – никто не отдает.
Вернулась домой:
– Ну, старик, пропащий наш парень!
– Что так?
– По всем дворам таскалась, никто за него не отдает своей дочери.
– Плохо дело! – говорит старик. – Скоро лето настанет, а у нас работать некому. Ступай, старуха, в другую деревню; может, там высватаешь.
Потащилась старуха в другую деревню, с краю до краю все дворы обходила – а толку нет ни капли; куда ни сунется – везде отказывают. С чем из дому пошла, с тем и домой пришла.
– Нет, – говорит, – никто не хочет с нами, бедняками, породниться.
– Коли так, – отвечает старик, – нечего и ног ломать, полезай на полати.
Сын закручинился и стал проситься:
– Родимый мой батюшка и родимая матушка! Благословите меня – я сам пойду искать свою судьбу.
– Да куда ж ты пойдешь?
– А куда глаза глядят!
Они благословили его и отпустили на все четыре стороны.
Вот вышел парень на большую дорогу, горько-горько заплакал да, идучи, сам с собой говорит:
– Неужели ж я хуже всех на свете зародился, что ни одна девка не хочет за меня замуж идти? Кажись, если б сам черт дал мне невесту, я б и её взял!
Вдруг словно из земли вырос – идет к нему навстречу старый старик:
– Здравствуй, добрый молодец!
– Здравствуй, старичок!
– Про что ты сейчас говорил?
Парень испугался, не знает, что и отвечать.
– А ты меня не бойся! Я тебе худого ничего не сотворю, а может, еще твоему горю пособлю. Говори смело!
Парень рассказал ему все по правде:
– Бедная моя головушка! Ни одна-то девка за меня замуж нейдет. Вот я, идучи, раскручинился и с той кручины вымолвил: хоть бы черт мне невесту дал, я б и её взял!
Старик засмеялся и сказал:
– Иди за мной; я тебе любую невесту на выбор дам.
Приходят они к озеру.
– Обернись-ка спиной к озеру да ступай задом! – приказывает парню старик.
Только успел он оборотиться и ступить шаг-другой, как очутился под водой в белокаменных палатах; все комнаты славно убраны, хитро изукрашены. Накормил-напоил его старик; после выводит двенадцать девиц – одна другой краше:
– Выбирай себе любую! Какую выберешь, ту и отдам за тебя.
– Это дело хитрое! Позволь, дедушка, до утра подумать.
– Ну, подумай! – сказал старик и отвел его в особую светлицу.
Парень лег спать и думает:
– Какую взять?
Вдруг дверь отворяется, входит к нему красная девица:
– Спишь ли, добрый молодец, али нет?
– Нет, красная девица! И сон не берет, все думаю: какую невесту выбрать?
– Я нарочно к тебе пришла посоветовать; ведь ты, добрый молодец, к черту попал в гости! Слушай же: если ты хочешь пожить еще на белом свете, то делай так, как велю; а не станешь по-моему делать – отсюда жив не уйдешь!
– Научи, красная девица! По век не забуду.
– Завтра выведет нечистый двенадцать девиц – все одна в одну; а ты приглядывайся да меня выбирай: на правом глазу у меня будет мошка сидеть – то тебе примета верная!
И рассказала тут красная девица про себя, кто она такова.
– Знаешь ли ты, – говорит, – в таком-то селе попа? Я его дочь – та самая, что девяти лет из дому пропала. Раз как-то отец на меня осерчал да в сердцах слово вымолвил: „Чтоб тебя черти побрали!“ Я вышла на крыльцо, заплакала – вдруг подхватили меня нечистые и принесли сюда; вот и живу теперь с ними.
Поутру вывел старик двенадцать девиц – одна в одну – и приказывает доброму молодцу выбирать невесту. Он присмотрелся: у которой на правом глазу мошка сидела, ту и выбрал. Старику жалко ее отдавать, перемешал красных девиц и велит выбирать сызнова; добрый молодец указал ту же самую. Заставил его нечистый выбирать еще в третий раз – он опять угадал свою суженую.
– Ну, твое счастье! Веди ее домой.
Тотчас очутился парень с красной девицей на берегу озера, и пока на большую дорогу не выбрались – шли они задом. Бросились догонять их нечистые.
– Отобьем, – кричат, – нашу девицу!
Смотрят: нет следов от озера, все следы ведут в воду! Побегали, поискали, да ни с чем и воротились.
Вот привел добрый молодец свою невесту на село и остановился против попова двора. Поп увидал и выслал работника:
– Поди, спроси, что за люди?
– Мы люди прохожие; пустите переночевать.
– У меня купцы в гостях, – говорит поп, – и без них в избе тесно.
– И, что ты, батюшка, – говорит один купец, – прохожего человека завсегда надо принять; они нам не помешают.
– Ну, пусть войдут!
Вошли они, поздоровались и сели на лавочку в заднем углу.
– Узнаешь ли меня, батюшка? – спрашивает красная девица. – Ведь я твоя родная дочь.
Рассказала все, как было; стали они обниматься, целоваться, радостные слезы проливать.
– А это кто?
– А это мой нареченный жених; он меня на белый свет вывел. Если бы не он, вечно б там осталась.
После того развязала красная девица свой узел, а в том узле была золотая да серебряная посуда – у чертей забрала. Купец глянул и говорит:
– Ах! Посуда-то моя; пировал я однажды с гостями, спьяну осерчал на жену: „черт возьми!“ – говорю и давай кидать со стола что ни попало за порог; с той поры и пропала моя посуда!
И взаправду так было; как помянул этот купец черта, нечистый тотчас явился у порога, стал забирать к себе золотую да серебряную посуду, а заместо ее черепков накидал.
Вот таким-то случаем добыл себе парень славную невесту, женился на ней и поехал к своим родителям; они считали его уж навеки пропащим: шутка ли – больше трех лет дома не бывал, а ему показалось, что он всего-то одни сутки у чертей прожил!

Добавить комментарий

Ваш адрес электронной почты не будет опубликован.

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.